Cómo hacer un buen uso del protector solar

Si no utilizamos bien los protectores pueden no protegernos, incluso ser peor que si no nos hubiéramos puesto. Aquí recogemos las indicaciones esenciales.

¿Cuánta crema?

Varios estudios han visto que, de media, nos ponemos una cuarta parte de protector solar, siendo la capacidad protectora cuatro veces inferior. Se recomienda ponernos unas seis cucharaditas para un cuerpo adulto.

Sin embargo, tampoco se trata de untarnos a mansalva. Cuando nos bañamos, se queda en el mar una parte significativa de las cremas (aunque sean resistentes al agua), y estos restos perjudican el ecosistema marino (ver “Los protectores solares y el mar”).

Se trata, pues, de cubrir todo el cuerpo, pero sin ponernos una capa muy gruesa de protector.

¿Cuánto rato al sol?

El sol puede ser beneficioso para las personas, pero con moderación. Una exposición muy alta al sol conlleva riesgos para la salud. Además, también conviene recordar que es preferible evitar las horas en que los rayos de sol caen más perpendicularmente (entre las 12h y las 16h).

Es importante tener presente que por más potente que sea un protector, esto no nos permite estar al sol tanta estona com queramos. Algunos estudios científicos indican que hay cierta correlación entre el uso de protectores y la aparición de melanoma, y uno de los factores que puede influir en ello es la práctica de tomar el sol mucho rato con la confianza de que estamos bien protegidos. Ninguna crema protege al 100%. Hay que decir que estos estudios se realizaron en un tiempo en el que los protectores sólo filtraban rayos UVB.

¿Tenemos que aplicarnos crema más de una vez?

Las autoridades sanitarias aconsejan hacerlo cada dos horas. Sin embargo, tenemos que preguntarnos si más de dos horas seguidas al sol no será excesivo. Aunque en ocasiones será inevitable (por ejemplo si hacemos trabajos al sol o travesías por la montaña).

Conviene volvernos a poner crema especialmente tras bañarnos, mojarnos o sudar, aunque la crema diga que es resistente al agua.

La reaplicación es importante, sobre todo, para las cremas con filtros químicos. En este caso, no hacerlo puede ser más perjudicial que no habernos aplicado protector, porque a medida que la piel va absorbiendo los filtros las radiaciones solares van volviendo a penetrar en la piel, y al encontrar ahí los filtros químicos generan más radicales libres que si penetrasen sin haber crema. Este es otro factor que influye en la correlación entre el uso de protectores y melanoma.

Otras recomendaciones

  • Si utilizamos un protector convencional, con filtros químicos, pongámonos la crema media hora antes de tomar el sol para que haya tenido tiempo de penetrar, y con la piel bien seca y sin sudar.
  • Los sprays se tienen que agitar bien antes de aplicarlos (miremos si el fabricante lo indica).
  • No nos olvidemos de proteger los alrededores de los ojos y los labios. Para los labios existen lápices protectores.
  • En casa, las cremas se deben guardar en un lugar fresco y seco. En un coche al sol se estropearán.
  • Si tomamos el sol mucho rato, va bien beber, sobre todo agua, y comer fruta.

Si nos hemos quemado

Si nos hemos quemado, conviene beber mucha agua o zumos ricos en vitamina C. Algunas cosas que se aconsejan:

  • Comer alimentos que tengan mucha agua y vitamina C, y espárragos o vinagre de manzana para regenerar la piel.
  • Para aligerar el ardor, aplicar sobre la piel zumo de zanahoria o de sandía, rodajas de pepino o patata.
  • Ponernos harina congelada en las partes quemadas, para que el roce de la ropa o las sábanas no nos moleste.
  • Untarnos con aceite de almendras para que la piel no se pele tanto.

Recordatorio a la hora de escoger una crema

  • Ir a comprarla a una tienda de productos ecológicos, dietética o herboristería.
  • Que lleve filtros físicos: dióxido de titanio u óxido de zinc, pero que no lleven la palabra “nano” detrás.
  • Que lleve uno de estos sellos: BioVidaSana, NaTrue, The Soil Association, BDIH, ICEA, Cosmebio, Ecocert.
  • Que lleve este símbolo:

  • La protección media es suficiente para los casos no extremos. Busquémosla superior si tenemos que estar al sol muchas horas, o a mucha altitud, o tenemos alergia.

 

Notas

Por ejemplo J. Westerdahl y otros: Sunscreen use and malignant melanoma. International Journal of Cancer vol. 87, setembre 2000.

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