Detergentes a granel y ecológicos, doblemente ecológicos

Cada vez hay más opciones para comprar detergentes a granel. Pero no toda la oferta es ecológica, ni todo lo ecológico es igual. Analizamos las diferencias.
Clienta sirviéndose detergente a granel en una tienda de productos ecológicos.
Share on FacebookTweet about this on TwitterShare on LinkedInPin on PinterestShare on Google+Email this to someone

La proliferación de tiendas de venta a granel empezó hace ya media década y, de momento, no parece que vaya a parar. En algunos de estos establecimientos, los detergentes a granel son un complemento al producto principal, que es la alimentación. En cambio, los hay que están especializados en productos de limpieza. Las tiendas con detergentes a granel tienen los productos en bidones muy grandes, con un grifo para llenar la garrafa o el bote que el cliente lleva de casa. También bastante tiendas tienen envases a la venta para los compradores que no los llevan. Los envases pueden ser de cualquier tamaño, grande o pequeño: la venta a granel también es útil para no tener que adquirir más cantidad de producto de la que necesitamos.

Así pues, comprar detergentes a granel es cada vez más fácil. Y sus beneficios para el medio ambiente son incuestionables: ahorramos toneladas de envases desechables. Pero ¿es igual todo el jabón a granel? ¿Hay diferencias entre tiendas?

¿Dónde se puede comprar detergentes a granel?

A Granel es una pequeña cooperativa de trabajo que se dedica exclusivamente a vender detergentes ecológicos a granel, tanto a particulares como a empresas de limpieza, cooperativas de consumo ecológico, comercios y restaurantes ecológicos o escuelas. Optaron por la marca Ecotech porque se produce en una empresa (Endemic Biotech) que financia proyectos locales de inserción laboral en su comarca (Alt Vinalopó, en Alicante). La cooperativa también organiza talleres para todas las edades, y también para entidades, al objeto de divulgar la economía social y solidaria o la sostenibilidad como herramienta de transformación social. Forma parte de la Xarxa d’Economia Solidària.

L’Economat Social es una cooperativa de trabajo del barrio de Sants de Barcelona que ofrece alimentación y productos de higiene personal y del hogar ecológicos a sus socios colaboradores (los consumidores). Para elegir proveedores se tiene en cuenta, además del aspecto ambiental, la proximidad (todos los alimentos frescos están producidos en Cataluña) y si se forma parte de la economía solidaria. La iniciativa incluye un ateneo que tiene por objetivo difundir el cooperativismo, la cultura, la fraternidad y la transformación social, en el que  pueden participar los socios colaboradores y todo el mundo que quiera. L’Economat Social forma parte de la Xarxa d’Economia Solidària y de la asociación Impuls Cooperatiu de Sants.

El Safareig es una tienda del barrio de Gràcia de Barcelona, fundada y regentada por una familia. Sus palabras clave son granel, ecología, proximidad y sin perfumes. Y es que una de sus especialidades son los productos sin perfumes y especiales para personas con alergias, dermatitis atópica o SQM (sensibilidad química múltiple). Además de detergentes también venden jabones y productos para la higiene personal, cosmética, desodorantes, aceites vegetales, ambientadores… todo a granel. Los bidones de detergentes de 25 kilos, desde los que sirven a los compradores, también se reutilizan: se devuelven a la planta de producción para ser rellenados.

4eco es una iniciativa nacida en 2013 de cuatro tiendas del País Vasco que se unieron para ofrecer productos de limpieza sin envases de usar y tirar. Han creado una red de 21 tiendas por todo el Estado que no funcionan como franquicias, sino con otras fórmulas que combinan la organización colectiva (compartiendo la filosofía ecológica, por ejemplo) con la independencia de cada comercio (por ejemplo cada uno diseña su imagen). En cada tienda se reutilizan de media casi 15.000 envases cada año y, como en el caso de la tienda anterior, los bidones también los rellena el fabricante, que es del País Valenciano.

Para acreditar que los detergentes son ecológicos, 4eco no ha recurrido a ninguno de los sellos certificadores, sino que se basa en el conocimiento directo y en la confianza entre productores, vendedores y consumidores, del ámbito del País Vasco y la Rioja. Han creado el aval Econostrum Proyect, del que acuerdan y gestionan los criterios asambleariamente. Valoran parámetros como el uso de recursos renovables, el impacto ambiental en la fabricación y uso de los productos, la proximidad, el desarrollo de pequeñas localidades o las condiciones laborales.

Desde 2015 son proveedores del Ayuntamiento de Vitoria-Gasteiz, que realiza compra pública verde (en 2012 la ciudad fue nombrada Capital Verde Europea).

Goccia verde es una cadena de franquicias de origen italiano que vende a granel detergentes, productos para la higiene personal y para animales domésticos, y cosmética. Por cómo se presenta ella misma dirías que apuesta fuerte por la sostenibilidad, pero sus detergentes no están certificados como ecológicos (solo alguno lleva el sello Ecolabel) y, por la información sobre la composición que podemos ver en las etiquetas, no lo son demasiado. En las conversaciones que hemos mantenido con ellos, sostienen que todos sus detergentes, aunque no tengan certificado ecológico, pueden considerarse como tal. Pero cuando les hemos pedido la formulación detallada, no nos la han facilitado.

La Jabonera a Granel vende a granel detergentes (con una línea de ecológicos), jabones, perfumes y cosmética. Es una cadena de franquicias que de momento solo tiene dos tiendas, en  Córdoba y en Andorra (Teruel).

Y también los  podemos encontrar en:

  • Algunas tiendas de productos ecológicos, como la mayoría de las de la cooperativa Molsa. En el caso de la marca Biobel: para saber qué tienda los tiene a granel lo mejor es llamarlos (96 453 08 54); nos pondrán en contacto con el distribuidor de nuestra zona, que nos indicará cuál es la tienda más cercana que vende a granel. El distribuidor en Cataluña es Natur-Diet Muria, 977 490 911. En el caso de Ecotech, ha llegado recientemente a un acuerdo con El Granero Integral para que distribuya su detergente a granel por todo el Estado (tanto en tiendas El Granero Integral como otras). De nuevo, podemos pedir al distribuidor qué tiendas tenemos cerca en las que vendan a granel. Cabe decir que este es un acuerdo reciente (se cerró poco antes de escribir este artículo), por lo que muchas tiendas están todavía haciendo remodelaciones para colocar los bidones del granel; por lo tanto, es posible que tarde unas cuantas semanas o meses a tener operativa esta venta.
  • Cooperativas de consumo ecológico.
  • Tiendas de comercio justo. Suelen tener a granel detergente de la marca Talybe, elaborado en Italia con ingredientes procedentes de cooperativas o asociaciones de pequeños productores de Brasil e India y adquiridos bajo los principios del comercio justo. Son detergentes ecológicos que tienen el sello italiano ICEA.

 

Comercio Marcas Sello de producción ecológica Dónde se fabrica Dónde tiene la tienda ¿Se puede comprar o hacer pedidos en línea? ¿Lleva los productos a domicilio? Tipo de empresa
A Granel Ecotech Ecolabel Salinas (Alicante) En Barcelona, en la c/ Doctor Bové 58 Sí, en toda Cataluña Pequeña cooperativa
El Safareig El Safareig No es ecológico Rubí En Barcelona, en la c/ Santa Eugènia 11 Sí, aquí. Si, en todo el Estado

 

Tienda familiar
Biobel Ecocert Alsamora (Castellón)
Salló Ecolabel Rubí
L’Economat Social  Ecotech Ecolabel Salinas (Alicante) En Barcelona, en la c/ Jocs Florals 157 Los socios sí, aquí. Solo a los socios de la cooperativa Pequeña cooperativa
4eco 4eco Econostrum Proyect Provincia de Valencia 23 puntos de venta por todo el Estado No Sí, cada punto de venta a sus alrededores Agrupación de tiendas pequeñas
Goccia Verde Goccia Verde No es ecológico Italia 27 franquicias por todo el Estado (15 en Cataluña) No Hay tiendas que sí y hay que no Cadena de franquicias
La Jabonera a Granel La Jabonera No es ecológico Valencia Córdoba y Andorra (Teruel) Sí, en todo el país Cadena de franquicias
EcoFrego Ecolabel

 

¿Qué detergentes son ecológicos?

A muchas empresas los gusta ponerse la palabra “ecológico” en la boca. Pero no siempre lo hacen honestamente. ¿Cómo podemos descubrirlo?

Hay fabricantes con una reputada trayectoria de producción ecológica estricta que los avala suficientemente. Es el caso de la belga Ecover, por ejemplo, que tiene unos criterios más estrictos que los de algunos sellos, y por eso no certifica sus productos (salvo uno para el que ha obtenido el Ecolabel para que sea admitido en algunas cadenas de supermercados que lo exigen). Pero Ecover no ofrece detergentes a granel.

En algunas ocasiones nos podremos guiar por el conocimiento directo entre consumidores y productores. Es el caso del aval Econostrum Proyect que se usa en las tiendas 4eco de venta a granel.

Los sellos

Y también lo puede acreditar un sello de producción ecológica. Para detergentes están las certificadoras privadas Ecocert e ICEA que tienen dos versiones de sellos, la básica (o “natural”) y la que denominan “organic” (o “with organic”). Esta segunda es la que protege más el medio ambiente y la salud. Y existe un tercer sello, el Ecolabel, definido por la Comisión Europea y que es lo menos estricto.

Para ilustrar la diferencia entre sellos, comparamos el criterio de Ecocert i Ecolabel en uno de los parámetros que regulan, ciertos ingredientes admetidos o prohibidos en las fórmulas:

  • El sello Ecocert Natural prohíbe muchos ingredientes sintéticos (derivados del petróleo) y cualquier ingrediente que haya sido catalogado por la Comisión Europea como muy tóxico para la vida acuática de manera aguda (temporalmente), o como perjudicial en cualquier grado para la vida acuática a largo plazo.
  • El sello Ecocert made with organic prohíbe más ingredientes sintéticos que la versión natural, y prohíbe todos los ingredientes que la Comisión Europea haya catalogado como causantes de daños físicos (por ejemplo, corrosión), daños a la salud o al medio ambiente, sea cual sea el daño y la gravedad que tenga.
  • El sello Ecolabel permite cualquier ingrediente sintético y, de estos ingredientes que Ecocert prohíbe por la toxicidad que originan en las aguas residuales, admite que haya hasta un 0,010% de ellos en peso… excepto para el caso de los surfactantes, de los que el fabricante puede poner tanta cantidad como quiera. Resulta que los surfactantes son los ingredientes más abundantes en los detergentes: hacen la limpieza propiamente dicha.

Hay otras características que hablan de la pobreza del Ecolabel como sello de producción ecológica. Por ejemplo, permite poner compuestos con fósforo a las fórmulas, y cualquier compuesto con fósforo causa eutrofización en algún grado. La eutrofización fue durante muchos años el principal problema ambiental de los detergentes, causada sobre todo por los fosfatos, que hoy ya están prohibidos por ley en cualquier detergente (si bien a los detergentes para lavavajillas lo han podido tener hasta este 2017).

Diferencias entre los fabricantes

En el Estado hay una treintena de fabricantes de detergentes acreditados con el sello Ecolabel. Suelen ser empresas que hacen sobre todo detergentes convencionales y tienen una línea “verde”, que da muy buena imagen. Por ejemplo Proeco Químicas, que tiene el web detergentes-ecologicos.com,  pero solo un 10% de sus productos son ecológicos (llevan la marca Green).

Además de 4eco, hay dos fabricantes que han hecho una apuesta fuerte por la producción ecológica: Biobel y Ecotech. Biobel tiene el sello Ecocert, aunque va mucho más allá de lo que pide el sello: entre otras diferencias, los ingredientes se biodegradan bastante más deprisa que lo permitido y son 100% naturales en casi todos sus productos (Ecocert pide que lo sean en el 95%). Se evitan en particular dos ingredientes sintéticos nocivos que Ecocert admite (hasta cierta cantidad) de manera transitoria, y no se usan colorantes. Y Ecotech tiene el Ecolabel pero también aplica criterios más estrictos. Por ejemplo, en las fórmulas más del 97% de los ingredientes son naturales y se usan muy pocos conservantes. En cambio se ponen colorantes sintéticos (menos de un 0,001% de la fórmula) y algún ingrediente controvertido, como por ejemplo justo uno de estos que Ecocert admite de manera transitoria (el surfactante SLES, que es irritante, si bien no tanto como su hermano SLS).

¿Mejor ecológico o mejor a granel?

La respuesta está clara: ¡mejor detergentes a granel y ecológicos! Pero a veces podemos encontrarnos que tenemos que elegir entre una cosa y la otra. Entonces nos aparece el dilema: ¿qué vale más, comprar a granel aunque el detergente no sea ecológico o comprarlo ecológico a pesar de que esté envasado? La respuesta es que depende. Habría que valorar, en cada caso, varios factores:

  • El gasto energético que hay detrás cada una de las dos opciones.
  • La formulación del producto no ecológico para calcular la toxicidad en las aguas residuales.
  • El tipo de envase, que tendría que ser reciclado o reciclable (plásticos del tipo PEDO, PP y PE).
  • La medida del envase (cuanto mayor, menos impacto ambiental).
  • El uso posterior que hacemos de este envase (que lo reutilizamos o, cuando menos, lo reciclamos).

Es evidente la dificultad de calibrar alguno de estos factores y extraer conclusiones. Por lo tanto, a la hora de elegir entre ecológico o a granel, podemos dejarnos llevar por otros criterios, como la comodidad, el trato recibido en el establecimiento o la transparencia del fabricante a la hora de informar de su producto.

Share on FacebookTweet about this on TwitterShare on LinkedInPin on PinterestShare on Google+Email this to someone

One comment on “Detergentes a granel y ecológicos, doblemente ecológicos

Deja un comentario